Banyan Ideas

English

Numerous old and new myths twine around the tropical Banyan tree. It lends itself to be a powerful, global symbol of cultural communities and diversity. It attracts fear and veneration. It acts as emblem for political parties as well as religious groups. Everywhere it grows it is an icon of regional identity. In our department stores, of- fices and flats it offers itself as easy to care for stand-in for the evergreen tropical paradise.

The Banyan tree belongs to the mulberry family. It is a Urostigma subspecies of the fig species. It grows epiphytically from top to bottom on a host tree. The seeds of the nondescript fruit are distributed by birds. When its aerial roots reach the floor it grows in strength and strangulates its host. It is also aptly named the Strangler tree. Proceeding from the main trunk, the tree spreads out through its aerial roots by developing more and more trunks. It can cover an area of up to several hundred square metres.

Banyan has become by now the generic term for all fig species with the growth pattern described above which are of the subspecies Urostigma. It no longer just applies to the species ficus benghalensis which originates from India. In Asia, Australia and Oceania the tree is predominantly called Banyan whilst in America and Africa it is called strangler-fig. The name Banyan is of Indian Gujarati origin und means
tradesman. Historically, the tree provided shadow for the transactions of traders. In English, the expression was first used in 1634.

Proceeding from selected artworks the Banyan project develops a thematic around the biology of the tree, as well as ecological concerns, from art and cultural theme history and religion. During workshops and presentations in Asia, Africa, South America, Oceania and Europe Alfred Banze acts as intercultural mediator. He negotiates between the intentions of participating artists and the needs of the locale. Whilst some of the artworks sort of grow into the project in the course of such dialogues others become irrelevant. A kind of self regulation which is comparable to the principles of growth that the Banyan tree is subject to.

For the exhibition The Banyan Tree the various elements of the Banyan project are linked in an installation that contains videos, paintings, objects, interactive and conceptual work of the participating artists, as well as the remixes made by children, young people and students. All exhibition venues also host a program of workshops, performances and screenings for children, young people and adults.

The Banyan project is an investigation into the potential for correspondences between regional cultures. An investigation conducted through artist networks by activists on site, by galleries as well as at schools, youth centres, and others who use – or want to begin to use – the internet as a tool for global networking. In the process of the project it became apparent that only interventions in real space can break through cultural walls, that only work done within the locality and with the participants can tear down barriers. The travelling exhibition The Banyan Tree presents this discourse in those regions where the research was conducted and in places that are representative of its endeavours.

Francais

Autour du Banyan se tressent de nombreux mythes anciens et nouveaux, il représente un symbole puissant de la diversité culturelle au niveau mondial. Il est craint et adoré, il est le symbol de partis politiques aussi bien que d'associations religieuses. Partout dans son aire de distribution, il représente une icône de l'identité régionale. Sous nos latitudes il sert dans les grands magasins, bureaux et appartements comme suppléant facile à entretenir d'un paradis tropical verdoyant.

Le Banyan appartient à la famille des Moraceae et à la sous-espèce Urostigma du genre figuier. Il se développe comme épiphyte sur un arbre hôte et pousse du haut en bas. Les graines de ses fruits sont répandues par les oiseaux. Quand ses racines aériennes atteignent le sol, il gagne en force et étouffe son hôte, c'est pour ça on l'appelle aussi «Würgerfeige», figuier étrangleur en allemand. En partant du tronc principal, l'arbre développe grâce à ses racines aériennes d'autres troncs qui peuvent couvrir une superficie de plusieurs centaines de mètres carré.

Banyan est désormais devenu un terme générique désignant toutes les espèces de figuiers appartenant à la sous-espèce Urostigma et n'appartient plus exclusivement à l'espèce Ficus benghalensis qui est originaire de l'Inde. Aujourd'hui on entend souvent le mot «Banyan» en Asie, Australie et en Océanie, tandis qu'en Amérique et en Afrique, on préfère l'appeler «Stranglertree». Le nom Banyan vient de la langue indienne Gujarati et veut dire commerçant, car on faisait du commerce à l'ombre de ces arbres. Dès 1634 on retrouve ce terme dans des écrits anglais.

Partant d'oeuvres d'art sélectionnés, le projet Banyan thématise non seulement la biologie du Banyan, mais aussi des questions écologiques, l'histoire de l'art et de la culture et la religion. Alfred Banze a animé des ateliers et présentations en Asie, Afrique, Amérique du Sud, Océanie et en Europe, comme médiateur culturel, entre les intentions des artistes participants et les préoccupations sur place. Quelques oeuvres d'art grandissaient avec le projet et pendant les séances de dialogue, d'autres devenaient peu à peu hors de propos, le processus d'une forme d'auto-évaluation, comparable avec les principes de croissance du Banyan.
 
L'exposition «The Banyan Tree» montre des vidéos, peintures, objets, des travaux interactifs et conceptionnels des artistes participants, mais aussi des remix développés par des enfants, des jeunes et des étudiants sous forme d'une exposition-installation qui relie tous ces éléments. Dans tous les lieux d'exposition a lieu un programme d'accompagnement pour enfants, jeunes et adultes avec des ateliers, performances et projections. 
 
Le projet Banyan est une investigation sur la capacité de communication des cultures régionales, chez les activistes sur place, dans les réseaux d'artistes et galeries d'auteur, mais aussi dans les écoles, centres pour jeunes adolescents etc., qui utilisent ou vont utiliser l'Internet comme outil pour de travail sur le réseau mondial. Tous ceux qui ont participé à ce projet ont bien compris, que seulement des interventions dans la réalité peuvent réussir à briser des murs culturels avec les participants sur place. L'exposition itinérante «The Banyan Tree» présente ce discours à des lieux représentatifs dans les régions de la recherche.

Deutsch

Um den Banyanbaum ranken sich zahlreiche alte und neue Mythen, er ist ein beeindruckendes
globales Symbol kultureller Gemeinsamkeiten und Vielfalt. Er wird gefürchtet und vereehrt, er ist das Symbol politischer Parteien wie religiöser Vereinigungen. Überall in seinem Verbreitungsraum ist er eine Ikone regionaler Identität, in unseren Breitengraden dient er in Kaufhäusern, Büros und Wohnungen als pflegeleichter Stellvertreter eines immergrünen tropischen Paradieses.

Der Banyanbaum gehört zur Familie der Maulbeergewächse als Untergattung Urostigma der Gattung der Feigen. Er wächst epiphytisch auf einem Wirtsbaum von oben nach unten. Die Samen der unscheinbaren Früchte werden von Vögeln verbreitet. Wenn seine Luftwurzeln den Boden erreichen, gewinnt er an Kraft und erdrosselt seinen Wirt, deshalb wird er auch „Würgerfeige“ genannt. Vom Hauptstamm ausgehend entwickelt der Baum durch seine Luftwurzeln nach und nach weitere Stämme und kann damit eine Fläche von mehreren hundert Quadratmetern bedecken.

Banyan ist inzwischen zum Überbegriff der wie hier beschrieben wachsenden Feigenarten aus der Untergattung Urostigma geworden und gilt nicht mehr nur für die ursprünglich aus Indien stammende Spezies Ficus benghalensis. Heute spricht man vom „Banyan“ bevorzugt in Asien, Australien und Ozeanien, während der Baum in Amerika und Afrika als „Würgerfeige“ bezeichnet wird. Der Name Banyan kommt aus dem indischen Gujarati und bedeutet übersetzt „Händler“, da im Schatten dieser Bäume bevorzugt Handel getrieben wurde. Schon 1634 ist der Begriff in englischen Schriften zu finden.

Ausgehend von den ausgewählten Kunstwerken thematisiert das Banyan Project die Biologie des Banyanbaumes, aber auch ökologische Fragen, Kunst- und Kulturgeschichte und Religion. Alfred Banze agierte bei den Workshops und Präsentationen in Asien, Afrika, Südamerika, Ozeanien und in Europa als interkultureller Mediator, zwischen den Intentionen der beteiligten Künstler und den Belangen vor Ort. Während einige der Kunstwerke während dieser Dialogprozesse förmlich in das Projekt hineinwuchsen, wurden andere unrelevant, eine Form der Selbstjurierung, vergleichbar den Wachtumsprinzipien des Banyanbaumes.

 Die Ausstellung „The Banyan Tree“ zeigt Videos, Malereien, Objekte, interaktive und konzeptionelle Arbeiten der beteiligten Künstler, aber auch die von Kindern, Jugendlichen und Studenten entwickelten Remixe als eine all diese Elemente verbindende Ausstellungs-Installation. An allen Ausstellungsorten findet ein Begleitprogramm für Kinder, Jugendliche und Erwachsene mit Workshops, Performances und Screenings statt.

 Das Banyan Project ist eine Erkundung der Korrespondenz-Fähigkeit regionaler Kulturen, bei Aktivisten vor Ort in Künstlernetzwerken und Produzentengalerien, aber auch in Schulen, Jugendzentren etc., die das Internet als Werkzeug globaler Netzwerkarbeit nutzen oder auch erst nutzen wollen. Allen an diesem Projekt Beteiligten wurde dabei deutlich, dass es erst durch die Intervention im Realen gelingen kann, kulturelle Mauern zu durchbrechen, mit den Beteiligten vor Ort. Die Wanderaustellung „The Banyan Tree“ präsentiert diesen Diskurs an repräsentativen Orten in den Regionen der Recherche.

Banyan Katalog (in english)
(Download Zip PDF 2,6 mb)

Banyan Katalog (deutsches Textheft)
(Download PDF 308 kb)

Banyan Katalog (livre d´texte, en francais)
(Download PDF 400 kb)

The Banyan Tree Exhibition info plates
(in english + thai)

(Download PDF 244 kb)


All Banyan artworks + workshop remixes 2004 - 2010 on Youtube Channel


Banyan Biology


The Ficus Family
The Banyan tree
The Peepol tree

360° panoramic photo of a Banyan tree:
panoramas.dk/fullscreen7/f23-banyan-tree.html

wikipedia.org/wiki/Banyan

www.plantcultures.org/plants/banyan

www.botany.hawaii.edu/faculty/
www.geocities.com/RainForest/Vines/

geo.cbs.umn.edu/
www.figweb.org/
fm2.fmnh.org/plantguides/

Banyan Culture / Religion


www.gurjari.net/ico/Mystica/html/banyan_tree.htm
www.sacred-texts.com/sex/ipi/ipi04.htm
www.gurjari.net/ico/Mystica/html/peepal_tree.htm

Banyan Technology


www.cisco.com/univercd/

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